【英國旅遊】16天東南部自由行: Canterbury, Dover, Bodiam, Hastings, Seven Sister Cliff/Birling Gap, Brighton

~【英國自由行】16天英格蘭東南部自助遊之旅 ~

– 行程精華遊: 英格蘭東南部之旅 –

來到Canterbury (坎特伯里/坎特伯雷)入住500年歷史建築的小旅館,
那廁所就對著英國最重要之一的大教堂,
這就是我人生中的奢侈及浪漫, 比起要一台Ferrari簡單得多!! 哈哈!

Canterbury是英國歷史名城,
知名的「羅馬大道」Via Francigena從英格蘭到羅馬的朝聖道,
就是從這裡作為起點, 走1800公里, 就可以來到意大利Roma!

現在古道的起點跟終點我都到過, 當中的路及途經城鎮我大多都走過了,
那Canterbury最重要的大教堂, 既是英國最古老的, 也是世界遺產,
大教堂入面有位英國英雄人物的墓, 百年戰爭的「黑王子」愛德華,
只可惜他的珍品(比如頭盔及盾牌), 因為正在維修而看不到, 唔, 我又有藉口再來一次了。

之前香港社會運動不是出現過「和你飛」的,
政府把機場變成孤島, 而出現了港版「鄧寇克大撤退」(Dunkirk evacuation),
(在香港也稱之為「接放學大行動」),
今日, 我就身在1940年, 組織真「鄧寇克大撤退」的白色崖壁內,
了解二戰當時發生了什麼事…

Dover(多佛)作為距離法國最近點, 當然須要興建城堡來守備,
(也是為何Dunkirk會撤退到此), 由亨利二世(Henry II)早於12世紀建成,
今日很有運, 先是下了半天雨 (也許是為了配合鄧寇克行動時那蕭瑟而沉重的情調)
但到了城堡一陣之後就放晴, 能拍出風格完全不同的照片。

但更重要的是售票處的美女姐姐, 看到我後第一時間問我是否學生票,
等於在屯門華都商場比妹妹仔問係咪買書一樣開心!! 哈哈哈哈!!

我大概七八歲時開始迷上中世紀, 其中一個原因係看過一套講城堡的記錄片,
以及一本講城堡的小書仔, 就是以這座城堡作為封面的,
多年後, 幾經辛苦我才知道, 原來那座城堡叫作Bodiam Castle (波定堡/博丁安城堡),
今天, 無論交通幾不方便也好, 天氣多糟糕也好, 我也一定要到來!!

在城樓上遇到一位英國太太, 她知道我從香港到來主動跟我談話,
分享了她對香港及英國的一些看法, 分別時對我說了句:
「I am proud to meet a young man from HK here!」

Bodiam Castle,  也許興建的人不太顯赫有名 (叫作Edward Dalyngrigge的百年戰爭騎士)
亦沒經歷過什麼重大戰爭 (因為百年戰爭場地主要都在法國),
得以保留英國最完整的護城河, 我亦很幸運地在風雨飄搖的一天中,
竟然可以看到一絲的藍天, 亦給我捕捉到這短短陽光一刻!! 香港人加油!!

弔古戰場文「黑斯廷斯之戰」(Battle of Hastings), 1066年是影響英國歷史重大一年,
征服者威廉William the Conqueror, 從Hastings登陸(這兩天住的地方),
再北上來到現在名為Battle的小鎮, 跟Anglo-Saxon England最後一位國王,
即哈羅德二世Harold Godwinson決戰, 沒錯,此地日後就直接用“戰”來命名。

講真, 有睇過中國古戰場就會覺得, 外國的古戰場都好「迷你」,
幾萬人交戰已經是不得了的, 也許從來中國人的命都不值錢,
所以下下八十萬大軍根本不是夢!! 我們香港二百萬人上街真係好勁!!

這位威廉可能自知殺人太多, 包括那位英國國王就戰死沙場上,
也佛心起在戰場上直接興建一座修道院, 更把修道院方圓1.5咪贈予教會,
(對, 是「咪」不是「米」, 則miles不是meters)
可能想好似日本那些神社用來鎮魂吧? 用西方宗教說法就是贖罪吧。

英國有名的黑頭羊, 在Battle在Bodiam都看到很多,
無論幾大風雨都很悠閒, 但只要人一走近就一群退避,
而且周圍都是羊咩粒粒屎, 要不踩到羊屎的步法, 絕對比得上凌波微步!

從Hastings到Brighton的路上, 有另一個我從少就夢想來到的地方,
因為1992年由奇雲高士拿主演《Robin Hood: Prince of Thieves》(俠盜王子羅賓漢),
這是影響我一生的一齣電影, 當中羅賓漢從十字軍回到英格蘭的登陸處,
正正就是這「七姐妹崖」(Seven Sister Cliff/Birling Gap)

可能今天一早到來心感不妙, 又冷, 又勁大雨, 又勁大風,
能見度只有5-10米, 我艱難地走了一段山路發現不對路,
因為這裡都是90度斷崖, 有差池必死, 心想著要放棄不如改變行程,
盤算早一點到Brighton (白禮頓)就算了吧?

突然一股不知名想法湧上心頭:「幾大風大雨幾辛苦都經歷過了! 這些算得上什麼?」
我就直接坐在崖邊感受那大自然的種種,
風雨是狂嘯的, 心卻是異常平靜的,
良久,
雨, 竟然止了,
天, 竟然晴了!

大自然, 不就如人生,
有許多的不測, 但亦都充滿著驚喜及希望。

在Brighton入住另一家百年旅館, 150年前這裡主要接待來自倫敦的商旅,
我原本只訂單人房但不知為何升級雙人, 粉藍色英倫風房間十分別緻,
只花了HKD 580/晚, 也太抵了吧!!

Brighton是英國南部海邊城市, 在香港有個好美的名字叫「白禮頓」,
古跡就不算很多, 但就有個造型獨特叫作Royal Pavilion,
是個「既皇室又非皇室」的地方, 看似印度建築的外表,
骨子裡卻全都是中國的古董裝潢, 感覺異常地古怪, 入場費還很貴。

但既然進來了,
就嘆一口咖啡,
吃一口英式的鬆餅,
扮一下皇室貴族吧!

也許因為曾在意大利生活,
所以很多事情也會用之作為基準,
去作比較, 去作評價, 比如意大利火車雖然很常delay,
我個人覺得已經算做得很不錯了!
而且價格並不貴, 預早訂票更有優惠,
只不過要衡量一下如遇上delay要怎辦。

英國絕對稱得上是火車的先驅國家, 所以鐵路網絡都十分完善,
班次都十分準時, 唯一最大問題: 好貴!!
而且火車頭設計跟意大利也差太多了吧? 好醜! 哈哈!

我對英國絕大多數地方的認識, 主要是源於英國足球,
所以很細過就聽說過, 不過也有些是例外的, 比如Portsmouth,
香港稱為「樸茨茅夫」, 事實上這港口城市也真的很「矛」,
因為在一戰二戰時都是英國南部重要軍港, 所以受到嚴重破壞。

近年在外港海底發現了一船殘骸, 在多年考證確實為500年前,
都鐸王朝風雲人物亨利八世的時代, 在海戰中被擊沉的Mary Rose(瑪莉玫瑰號)
及後開展了打撈工作, 在多年後終於完成,
並為之建了座入場費很貴但很值得的博物館!!

看著500年前的巨大的木砌戰艦, 看著在沉船中出土的皮革文物,
確實是令人驚嘆不已。


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