【日本中部自由行】滋賀琵琶湖: 近江八幡城下町, 大活躍八幡崛近江商人

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– 日本100名城之旅。琵琶湖篇
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5月2日
Day 3
天色晴朗, 入夜寒冷

從琵琶湖竹生島回到彥根時才4點多,
於是Sharpe Law決定即興走一圈在琵琶湖畔的一個小小古鎮,
叫作「近江八幡」, 從彥根搭JR過去不用30分鐘火車程。

但由於我們還沒有吃午餐, 於是在彥根火車站買了個弁當上車吃:

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這弁當說是用「近江牛」的, 是不是真的, Sharpe Law也沒法去考證,
但500 yen的弁當也算是奢侈的了, 而且味道真的不錯,
一邊吃著牛肉弁當, 一邊看著窗外飛快的郊野景致, 身心真是舒暢。

日本, 的確是個去幾多次都有驚喜, 都有新鮮的國家,
因為這裡實在有太多東西及地方值得發掘, 並不只得Shopping購物啊。

話說我們由彥根JR火車站坐「琵琶湖線新快速」,
花400 Yen及20分鐘時間就來到了JR近江八幡車站 (Omihachiman)
嘩…「奧米哈切曼」!! 哈哈!!
突然想起, 為什麼去歐洲地方要用上「音譯」, 而去日本又不會?? 是因為有漢字嗎??

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我們在火車站內看了僅有的當地旅遊資訊
其實就是上面那個車站牌旁的指示「名所案內」, 就瞻粗粗出發,
走啊走, 感覺有點不對路…因為在近江八幡市內一點古味都沒有??!!

之後在街道上遇見一位年輕貌美的日本少婦,
小學老師說過:「當遇到疑問就記得要立即上前發問!!」
於是Sharpe Law當仁不讓上前跟少婦交談起來!! XD

還好我們走的方向是正確的, 但她說很遠, 要走30分鐘路,
其實對我們來說還OK啦, 只是沒想到是美少婦的英文還真不錯咧…嘿嘿!!
繼續走啊走, 終於來到一處有點古味的日式古城街道。

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這裡叫作「新町通り」是以前近江商人聚集的地方,
也是昔日八幡山城城下町, 現在有個好長的名字,
叫作「近江八幡市八幡伝統的建造物群保存地区」(全日文)!!

在這些古老街道中, 您可以找到「旧西川利右衛門邸」(舊西川利右衛門邸),
是16世紀在此處行商的近江商人的居所,
原來「西川利右衛門」只是這族人的首領一個專稱, 有很多「代目」,
活躍了近300年, 直到1930年才絕後, 並把古屋送贈給政府,
現在成為一家博物館, 可惜來到之時已經太夜了, 早已經關門了 (1630關)。

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通過新町通り的盡處是一條小運河叫「八幡堀」,
在上面有道漂亮的「明治橋」, 走進去就是「日牟禮八幡宮」,
明治橋上面有個木製大鳥居, 此時太陽正準備下山了,
不過反正我們不趕時間, 就先在八幡堀這邊走走看看。

近日Sharpe Law都在看日本漫畫家宮下英樹畫的《戰國天正記》,
講及很多有關豐臣秀吉及織田信長的故事 (是不是史實就沒去考證)
他說到織田家在當時就已經懂得建立及運用商業網絡, 作為強國基本,
要知道在古代, 無論是中國還是世界上其他大國, 總是以務農為本的。

因此在織田家在統一部份近畿地方後,
(現在京都, 大阪府, 兵庫県, 滋賀県, 奈良県, 和歌山県, 三重県等地)
他為了對抗足利幕府及本願寺的包圍網, 因此以琵琶湖一帶作為「經貿特區」。

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他打通由「堺市」(現於大阪市內)經琵琶湖到北陸地區, 並發展「南蛮貿易」(南蠻貿易)
(所謂南蠻是指來自歐洲的外國人, 當時主要是葡萄牙人)
並築起安土城作新的大本營, 推行「樂市樂座」的自由貿易政策, 減關稅等,
對於進出近江的商人旅者都提供免稅的措施, 自然吸引全國商人的聚集, 帶動周邊及多元的商業活動發展,
這些都是很有現代商業頭腦的政策, 「近江商人」因此時就開始得以壯大起來。

其實昔日的香港不就是這樣發起來?? 從英國得到了新時代的知識及法律及商業制度,
再因為當時中國的不開放, 資訊, 技術及資金缺乏, 成就了香港的黃金年代,
現在早已時過境遷, 其實我們的頭腦及目光也許都比不上400多年前的織田信長??

而據說織田信長本身就穿「南蠻盔甲」, 也對基督教持開放態度,
他在戰國當時完全是個超革新的人物, 是個比杜如風更潮的潮人也!!
因此他亦同時會得罪很多人物, 自然包括那些古代封建的固有利益者。

繼承了織田家的豐臣秀吉也奉行他的一套商業政策,
而由於安土城在「本能寺之變」後被燒燬,
因此秀吉就在對面的山頭築起了「近江八幡山城」,
並加封他的養子豐臣秀次作為其居城, 順道加強近江的控制,
這個日本山城在下一篇再介紹 :)

明治橋下就是許多古裝日劇拍攝場景「八幡崛」:

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近年在這裡取景拍攝的著名電影有「浪客劍心」(真人版/電影版),
經常看到劍心跟神谷薫走過的老城河邊, 就是在八幡崛取景,
另外在賞櫻季節的3-4月間, 遊人可以乘觀光小船遊一圈八幡堀,
深信這一定是件很有趣, 又很浪漫的活動, 留到下次櫻花再開時, 再來玩玩。

在八幡堀對面還有座叫作「白雲館」的仿西洋風格建築,
建於1877年, 原本在明治時代是座學校,
但近年已改為旅遊中心, 可惜都是太晚了而關門, 取不到更多的資料。

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